幕末期的武士 之八

坂本龍馬



坂本龍馬生於1835年。家族是富商出身,經營才谷屋,後來買了鄉士頭銜而成為武士,正因兼具商人及武士的身份,加上師承佐久間象山與及勝海舟等開明人士,性格上也顯得自由豪放。



完成遊學江戶之旅後,龍馬返回土佐並加入由武市半平太號召的土佐勤王黨,負責與長州藩的志士連絡。脫藩之後,又成為勝海舟的左右手,協助勝海舟籌備神戶海軍操作所的成立。也因此有機會直接與松平春嶽,小松帶刀等…當時最舉足輕重的政治人物,這些經歷都對龍馬建立獨有的人脈及完成日後的事業有重大的幫助。


及後勝海舟失勢,神戶海軍操作所被廢,在得到薩摩藩的西鄉隆盛協助及收留,與及在薩摩藩的大力支持之下,由龍馬為首的原海軍操作所塾生決定建立『龜山社中』,並計劃組成私人艦隊,平時從事海運貿易,戰時則轉為海軍。這對龍馬來說,是可以發揮到神戶海軍操作所的原有用意的最好機會;而對薩摩藩來說,在見識到英國艦隊的強悍之後,藉機建立夢寐以求的新式海軍。

此時,長州藩的高杉晉作正發動政變,而幕府正打算進行第二次長州征伐,薩摩藩上下也對此深感疑慮,於是龍馬與及中岡慎太郎藉著以往在長州藩的人脈關係,向危急的長州藩建議以薩摩藩的名義購買武器,藉此謀求兩藩的接觸,再進一步建立起薩長聯盟的基礎及框架。

可以說,沒有龍馬的破天荒合作計劃,就沒有薩長聯盟,沒有聯盟就沒有日後的明治維新。

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