幕末期的武士 之五

衝突加劇.薩摩藩



1862年8月,薩摩藩的島津久光,率領一千名藩兵晉見天皇,獲得天皇敕令,成功鎮壓打算於京都策劃行事的激進志士。寺田屋事件之後,薩摩部隊在回藩途中,經過橫濱附近的生麥村,碰到四名從香港去日本避暑的英國人,由於禮節問題而引發衝突,最終導致英國人一死兩傷的慘劇,是為『生麥事件』。



『生麥事件』發生之後,英國政府向幕府強硬要求賠償及懲凶,幕府為了息事寧人,照付賠償金十萬英鎊,但英國仍然執意要求懲凶,最終於1863年7月,英國派遣7艘戰艦赴日,炮轟薩摩藩的鹿兒島地區,引發薩英戰爭。薩摩藩上下一心,奮勇迎擊,結果交戰雙方都損失慘重,最終在該年的11月達成議和。


這是19世紀期間,歐洲國家在遠東地區第一次遭遇的作戰失利。薩摩藩雖敗猶榮,在國內的政治地位不跌反升,藩內的領導階層除了體會到過去改革的成效,更體會到當時日本的不足,於是決定採取開國政策,加強藩內改革,發展對外貿易,建立新式工廠,購買當時的先進兵器,並設立『開成所』研究西方科學技術,甚至派遣學生留學英國。


同時,也由於這次嚴重的衝突,改變了英國當時對日本的政策及想法。放棄支持軟弱的幕府政權,改為支持更勇猛進取的薩摩藩,逐漸成為英國在日本的新外交重點,薩英雙方的關係獲得改善,薩摩藩的改革得以順利進行。

 

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千月堂

 

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