江戶時代武士的生涯  五



近日,社會就有關小學是否繼續舉行全港性系統評估(TSA)一事,出現了激烈的討論,正反雙方各執一詞之餘,也引發針對學生學習壓力的問題。

 

在江戶時代的日本,由於日常生活中使用文字的機會多,學習讀書風氣也因而盛行,無論男女老幼,身份高低,只要夠歲數就會安排進入『寺子屋』讀書。


一般來說,『寺子屋』裡面除了教授讀書寫字之外,也會針對農民的子女教授種植作物,針對商人的子女教授入帳等...內容多元化之餘,也有一定的實用性。

 

負責教育知識的老師,一般是神官,醫生,武士,甚至一些已經退休的老人出任,雖然都並未受過專業的師範訓練,但就成功肩負起教育重任。

 

至於高級武士方面,要求就更嚴格。作為繼承家督之位的候選人,在小時候就需要進行非常嚴格的學習,一般在五歲就開始練習寫字,七歲開始素讀,學習四書五經。從十三歲開始就要參加由學問所舉行的『素讀吟味』公開試。這項考試會於每年十月及十一月舉行,考生需要在十一位考官面前,按照考官指示,誦讀由『中文』寫成的四書五經內容。是一項同時考核學問與及外語水平的嚴厲公開試。

 

在現代人來說,公開試失敗,大不了也就是重考而已。但在江戶時代,如果未能成功過關,那怕您是『長子』的身份,考試失敗就表示永遠失去繼承家督的資格,加上一生人只有三次機會,這樣的公開考試,是不是比現代的更刺激呢?

 

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千月堂

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