幕末期的武士 之二 鎖國

 

 

眾所週知,日本直到1857年『黑船來航』以後才被迫放棄『鎖國政策』,令人誤會此前的日本是完全封閉,停滯,與世隔絕的國家。而事實上,鎖國並不是把日本封鎖於世界之外,除了禁絕天主教傳播之外,關鍵是為了由幕府壟斷貿易與及外國的情報。

從1641年起,幕府將所有歐洲人(除荷蘭人外)驅逐出境,並將荷蘭商人全部遷移到西南地區的長崎居住,長崎從此成為日本與中國及荷蘭進行貿易的唯一港口,由幕府任命長崎奉行直接管轄。

長崎奉行下屬有唐通事及荷蘭通詞,除了負責貿易往來洽談及出入境管理等事以外,更重要是匯集整理海外情報,並翻譯為日文,寫成《唐船風說書》及《荷蘭風說書》。風說書的內容涵蓋政治,經濟,軍事,外交及社會形勢等最新情報,寫成以後呈交長崎奉行過目,並迅速轉呈幕府。

根據《華夷變態》,《唐通事會所日錄》,《和蘭風說書集成》等記載,當時週邊地區以至世界性具影響力的大事,都有詳盡的報告及分析,例如法國大革命,拿破崙戰爭,清國平定三藩及台灣鄭氏政權,第一次及第二次鴉片戰爭等...,透過風說書的情報彙集,令幕府能夠早著先機,以第一時間掌握世界局勢。

然而,由於幕府壟斷了這個狹窄的渠道,嚴重局限普遍日本人的世界觀,導致開國後日漸高漲的排外思想。基於武士保家衛國的天職,直接影響幕末前期針對外國及外國人的衝突。

 


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千月堂

 

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